Solskjaer làm được gì sau hai năm với Man Utd?

Chưa thể giúp Man Utd tìm lại vị thế, và cụ thể nhất là một danh hiệu, nhưng Ole Gunnar Solskjaer ít nhiều cho thấy ông đang đi đúng lộ trình ở sân Old Trafford.

Giáng sinh 2018, Man Utd sa thải HLV Jose Mourinho sau thất bại toàn diện trước Liverpool. Solskjaer được lựa chọn làm HLV tạm quyền. Và rồi, ông đã ngồi ghế nóng Old Trafford tới hai năm.

Câu hỏi được đặt ra gần như suốt quá trình làm việc của Solskjaer, là ông có phù hợp để dẫn dắt Man Utd không? Các bình luận viên bóng đá tại Anh, trong đó có cả những cựu cầu thủ Man Utd, vẫn hàng tuần lên sóng tranh cãi điều này. Bởi, “Quỷ đỏ” dưới thời Solskjaer có lúc chơi như một đội bóng lớn, mang dáng dấp của thời hoàng kim, nhưng ngay sau đó có thể là chuỗi trận thất vọng.

Solskjaer (giữa) và các trợ lý khi mới dẫn dắt Man Utd. Ảnh: Man Utd.

Sự bất ổn của Man Utd chính là yếu tố lớn nhất cản trở niềm tin của người hâm mộ dành cho Solskjaer. Hồi mới dẫn dắt Man Utd, ông giúp CLB giành 14 chiến thắng trong 19 trận, trong đó có màn ngược dòng ngoạn mục trước PSG ở Champions League. Ban lãnh đạo Man Utd mừng quýnh, nhanh chóng soạn một bản hợp đồng chính thức, mời Solskjaer ký vào. Còn người hâm mộ tin rằng, cuối cùng một HLV thực sự phù hợp đã xuất hiện từ sau khi Alex Ferguson nghỉ hưu. Nhưng sau bản hợp đồng chính thức là chuỗi trận thất vọng. Man Utd chỉ thắng hai trong chín trận cuối mùa, vuột top 4 và mất vé dự Champions League.

Câu chuyện trên khái quát hình ảnh của Man Utd dưới thời nhà cầm quân người Na Uy. Man Utd có thể thắng tưng bừng, nhưng rồi thua mất mặt. Sau những thất bại ấy, người ta tưởng Solskjaer sẽ bị sa thải đến nơi nhưng rồi Man Utd lại thắng liên tiếp. HLV 47 tuổi vì thế lại chắc ghế, và đang bắt đầu năm thứ ba cùng CLB. Đây là một vòng lặp.

Sự bất ổn của Man Utd không chỉ nằm ở phong độ, mà từ chính chiến thuật của Solskjaer. Ông đã nắm quyền được hai năm, nhưng người hâm mộ và cả giới chuyên môn vẫn chưa hình dung Man Utd sẽ theo đuổi lối đá cụ thể nào – điều mà những chiến lược gia hàng đầu như Jurgen Klopp hay Pep Guardiola áp đặt lên đội bóng của họ ngay từ những ngày đầu. Thậm chí, một sơ đồ cố định, hay một bộ khung những con người không thể thay thế cũng chưa được định hình. Có lúc Man Utd chơi năm hậu vệ, lúc bốn. Có khi Solskjaer xếp hàng tiền vệ ba người, lúc thì hai tiền vệ giăng ngang, khi lại bố trí một hàng tiền vệ kim cương. Man Utd khi chơi với ba tiền đạo, khi hai người…

Sự thay đổi đôi khi khiến các cầu thủ bối rồi, điển hình như trận thua RB Leipzig khiến Man Utd bị loại khỏi Champions League. Man Utd đang đá tốt với bốn hậu vệ tại Ngoại hạng Anh, Solskjaer bỗng dưng tăng cường thêm một người nữa và hệ quả là cả năm người bối rối trước những quả tạt của Leipzig. Tờ Independent bình luận rằng “các hậu vệ của Man Utd không biết đá thế nào trong sơ đồ năm người”.

Nhìn chung, Man Utd dưới thời Solskjaer vẫn đang định hình lối chơi. Và vì Solskjaer không có lý lịch hoành tráng như Van Gaal, Mourinho hay Mauricio Pochettino, nhiều ý kiến cho rằng ông kém tài, không có chiến thuật gì, không đủ tầm dẫn dắt Man Utd.

Dưới thời Solskjaer, Man Utd vẫn còn gặp những vấn đề nhân sự, nhất là bài toán Paul Pogba. Ảnh: Reuters.

Nhưng ngoài hạn chế kể trên, phải thừa nhận Solskjaer đã làm được nhiều điều tích cực cho Man Utd, thứ đã giúp ông trụ lại ở CLB này.

Ở Solskjaer, người ta thấy sự lạc quan và tinh thần phấn chấn. Ông luôn nở nụ cười với người đối diện và truyền năng lượng tích cực tới các cầu thủ. Điều này đối lập với người tiền nhiệm Mourinho. Quay trở lại thời điểm Mourinho còn nắm đội, phòng thay đồ “Quỷ đỏ” rối như canh hẹ, đặc biệt với mâu thuẫn của ông và Paul Pogba. Solskjaer đến, lập tức thổi bay sự căng thẳng trong tâm trí các cầu thủ vốn được Mourinho tạo ra trong nửa mùa giải cuối.

Solskjaer không phải kiểu HLV luôn đẩy cầu thủ lên giới hạn của sự căng thẳng như Mourinho. Ông cũng không thi hành chính sách thiết quân luật hà khắc như Louis van Gaal. Ông bước đầu ổn định tâm lý cho cầu thủ, giúp đội bóng có những kết quả tốt.

Nhà cầm quân Na Uy là tuýp người hiền lành, nhưng không phải kiểu an phận thủ thường. Thất bại trong giai đoạn cuối mùa 2018-2019 đủ để ông hiểu rõ nội tình Man Utd. Solskjaer từ đó vạch ra kế hoạch dài hơi giúp đội bóng tiến bộ, yêu cầu ban lãnh đạo chi tiền để phục vụ mục tiêu ấy. Dù Man Utd chơi chưa ổn định, những vụ chuyển nhượng mà Solskjaer đề ra phần lớn phát huy tác dụng. Những Harry Maguire, Arron Wan-Bissaka, Edinson Cavani chơi từ tròn vai đến tốt, và đặc biệt là Bruno Fernandes.

Ông sẵn sàng thanh trừng những con người không đủ chuyên môn và khát khao. Lần lượt Romelu Lukaku, Alexis Sanchez, Chris Smalling, đến Mauroane Fellaini, Ashley Young và Matteo Darmian bị bán, sắp tới có thể là Andreas Pereira, Jesse Lingard, Phil Jones và Marcos Rojo. Những cầu thủ hưởng lương cao, đóng góp ít đều phải ra đi, để HLV 47 tuổi xây dựng đội bóng của ông dựa trên các bản hợp đồng phù hợp và các cầu thủ trẻ giàu khát khao. Goal thống kê Solskjaer đã tạo cơ hội cho 11 cầu thủ đội trẻ được ra mắt, và nhiều hơn số đó được ăn tập với đội một.

Rõ ràng, Solskjaer biết ông phải làm gì. Sự căn cơ của nhà cầm quân này bước đầu phát huy tác dụng. Dù một lần nữa phải khẳng định Man Utd chưa ổn định, nhưng CLB đã gặt hái những quả ngọt đầu tiên. Mùa trước, họ về đích thứ ba, và nếu tính từ khi Sir Alex nghỉ hưu thì đây là thành tích tốt thứ hai, chỉ sau mùa 2017-2018 á quân với Mourinho.

Solskjaer chỉ đạo các cầu thủ Man Utd trong trận đấu gần nhất: thắng Leeds 6-2, để leo lên thứ ba Ngoại hạng Anh. Ảnh: Reuters.

Trong một năm vừa qua, Man Utd chơi thuyết phục – ít nhất về mặt con số. Tính riêng Ngoại hạng Anh, đội bóng của Solskjaer chơi 33 trận, thắng 20, hòa 7 và thua 6 trận, giành trung bình 2,03 điểm mỗi trận. Trong khoảng thời gian ấy, chỉ Liverpool của Klopp có thành tích tốt hơn với 2,31 điểm mỗi trận. Trên bảng điểm Ngoại hạng Anh mùa này, Man Utd cũng chỉ kém chính đội đỉnh bảng Liverpool năm điểm trong khi còn một trận chưa đấu – thành tích khiến các CĐV mơ mộng nghĩ về chức vô địch sau bảy năm.

Phong độ làm bàn của “Quỷ đỏ” dưới thời Solskjaer cũng khởi sắc, nếu so sánh với một Man Utd tẻ nhạt của Van Gaal và một đội bóng thô cứng dưới trướng Mourinho. Theo Goal, Man Utd đã bảy trận ghi nhiều hơn năm bàn, sau 111 trận dưới thời HLV Solskjaer – điều họ chỉ hai lần làm được từ khi Sir Alex nghỉ hưu đến lúc Mourinho bị sa thải.

Solskjaer rõ ràng đã tạo ra ảnh hưởng tích cực lên Man Utd. Đội bóng của ông chưa hoàn hảo, nhưng tạo cho người hâm mộ cảm giác sẽ còn tiến bộ trong tương lai, khi lối chơi dần được định hình và các bản hợp đồng chất lượng tiếp tục cập bến Old Trafford.

Hai năm có thể là quãng thời gian đủ dài để đánh giá một HLV, nhưng với Solskjaer, là chưa đủ vì Man Utd của ông vẫn là một công trình chưa hoàn thiện.

Theo Kim Hòa tổng hợp/Vnexpress